Минеральные пески

Ильменит, рутил и циркон — три тяжелых минерала, добываемых на шахтах предприятий Sibelco на острове Северный Страдброк в Квинсленде, Австралия. Извлеченные тяжелые минералы составляют всего 1 % от общего количества песка. Оставшиеся 99 % возвращаются для восстановления отработанного участка.

Ильменит

Ильменит смешивают с другими веществами и обрабатывают для получения диоксида титана, высококачественного белого пигмента, устойчивого к воздействию ультрафиолета (УФ), воды и химических веществ, а также являющегося нетоксичным.

Более половины пигмента из диоксида титана используется в производстве красок (бытовых, промышленных, автомобильных и т. д.), так как он отражает вредные УФ-лучи и защищает краску от облупливания. Также диоксид титана является важным компонентом в производстве солнцезащитных средств, косметики, пластика, чернил, бумаги, зубной пасты и некоторых пищевых продуктов, например муки и сахарной пудры, у которых он повышает яркость.

Рутил

Существует три крупных сферы применения рутила: производство пигмента из диоксида титана, сварочной проволоки с флюсовым сердечником и металлического титана.

Рутил, переработанный в пигмент из диоксида титана, может использоваться в тех же продуктах, что и ильменит. Иногда рутил является более предпочтительным источником пигмента из диоксида титана, поскольку позволяет получить продукт с наибольшей эффективностью и наименьшими отходами производства.

Сварочная проволока с флюсовым сердечником используется в сварке сосудов под давлением, нефтехимических трубопроводов и тяжелого производственного оборудования, поскольку стабилизирует электрическую дугу, обеспечивая высококачественное соединение.

Также рутил может быть превращен в титановую губку, которая затем перерабатывается в металлический титан. Уникальные свойства металлического титана включают высокое отношение прочности к весу, высокую температуру плавления и устойчивость к коррозии. Это делает рутил предпочтительным металлом в аэрокосмической промышленности, где из него производят корпуса воздушных судов и реактивные двигатели. Он также широко используется в производстве высококачественного спортивного оборудования, кардиостимуляторов, протезов, хирургического оборудования, оправ для очков и часов. При смешивании титана с другими металлами, например железом, марганцем и алюминием, формируются сплавы, устойчивые к температуре и коррозии, что позволяет применять их в широком спектре неблагоприятных сред.

Циркон

Более 50 % всего циркона используется в керамической промышленности благодаря его способности придавать непрозрачность (белизну и яркость) и блеск таким изделиям, как плитка, керамическая сантехника (ванны, раковины и унитазы) и глиняная посуда. Циркон — прочный и твердый материал, который сохраняет свой физический и химический состав под влиянием высоких температур и агрессивных сред. Это очень хороший плавильный и огнеупорный материал, используемый для огнеупорных кирпичей, особенно в сталеплавильных и стекловаренных печах.

Циркон используется:

  • для блокировки рентгеновского излучения в электронно-лучевых трубках (ЭЛТ), используемых в мониторах компьютеров и телевизоров;
  • для производства биомедицинских устройств, например тазобедренных и коленных протезов, легких перезаряжаемых аккумуляторов, телевизионных экранов, предохранителей и зубной пасты;
  • как формовочный песок для специализированного литья по выплавляемым моделям или высокоточного литья.

Благодаря низкой способности поглощать тепловые нейтроны сплав циркона используется для изготовления корпусов для топливных стержней на атомных электростанциях.

Минеральные пески